Qui a inventé le braille ?

Qui a inventé le braille ?

Braille, système d’écriture universellement accepté, utilisé par et pour les personnes aveugles et consistant en un code de 63 caractères, chacun composé d’un à six points en relief disposés dans une matrice ou cellule à six positions. Ces caractères Braille sont gravés en lignes sur le papier et se lisent en passant légèrement les doigts sur le manuscrit. Louis Braille, qui est devenu aveugle à l’âge de trois ans, a inventé le système en 1824 alors qu’il était étudiant à l’Institution nationale des jeunes aveugles, à Paris. Aujourd’hui, qui-a-invente.eu vous propose son article : Qui a inventé le braille ?

Louis Braille et son invention

Le Français Valentin Haüy a été le premier à utiliser le papier en relief comme moyen de lecture pour les aveugles. Son impression de lettres normales en relief a incité d’autres personnes à concevoir des versions simplifiées ; mais, à une exception près, elles ne sont plus utilisées. La seule exception est le type Moon, inventé en 1845 par William Moon de Brighton, en Angleterre, qui conserve en partie les contours des lettres romaines et qui est facile à apprendre pour ceux qui sont devenus aveugles plus tard. Les livres de ce type sont encore peu utilisés par les personnes âgées, notamment en Grande-Bretagne.

Lorsque Louis Braille entre à l’école des aveugles de Paris, en 1819, il apprend l’existence d’un système d’écriture tangible par points, inventé quelques années plus tôt par Charles Barbier. On l’appelle l’écriture nocturne et on a longtemps pensé qu’elle était destinée aux communications nocturnes sur les champs de bataille. Cependant, les écrits de Barbier suggèrent qu’il espérait que le système pourrait être utilisé par des personnes souffrant de déficiences visuelles et auditives et par toute personne incapable d’obtenir une éducation formelle. En 1824, alors que Braille n’avait que 15 ans, il a développé un système de « cellules » à six points. Il utilise le système de Barbier comme point de départ et réduit de moitié sa configuration à 12 points. Le système a été publié pour la première fois en 1829 ; une élaboration plus complète est apparue en 1837.

Pour faciliter l’identification des 63 modèles de points, ou caractères, possibles dans la cellule de six points, Braille a numéroté les positions des points de 1-2-3 vers le bas à gauche et de 4-5-6 vers le bas à droite. Les 10 premières lettres de l’alphabet latin – de a à j – sont formées par les points 1, 2, 4 et 5. Lorsqu’ils sont précédés de l’indicateur numérique (points 3, 4, 5 et 6), ces signes ont une valeur numérique. Les lettres k à t sont formées en ajoutant le point 3 aux signes qui représentent a à j. Cinq des autres lettres de l’alphabet et cinq mots très courants sont formés en ajoutant les points 3 et 6 aux signes représentant a à j. Lorsque le point 6 est ajouté aux 10 premières lettres, la lettre w et 9 combinaisons de lettres courantes sont formées. Les signes de ponctuation et deux autres combinaisons de lettres courantes sont formés en plaçant les signes représentant les lettres a à j aux positions 2, 3, 5 et 6. Trois dernières combinaisons de lettres ainsi que l’indicateur numérique et deux autres signes de ponctuation sont formés avec diverses combinaisons de points 3, 4, 5 et 6. Sept autres motifs de points sont formés par les points 4, 5 et 6 ; certains représentent des attributs tels que les majuscules ou les italiques, tandis que d’autres sont propres à la structure cellulaire du braille. Comme l’indicateur numérique, ces signes servent de modificateurs lorsqu’ils sont placés avant l’un des autres signes. Grâce à l’application de ce principe, les différents signes peuvent fonctionner de multiples façons. Par exemple, le point 5 ajouté avant le signe de la lettre d forme la contraction braille de « jour ».

Acceptation du braille dans la société

Le système de Braille a été immédiatement accepté et utilisé par ses camarades de classe, mais une acceptation plus large a mis du temps à venir. Le système ne sera officiellement adopté par l’école de Paris qu’en 1854, deux ans après la mort de Braille. Un code braille universel pour le monde anglophone n’a été adopté qu’en 1932, lorsque des représentants d’agences pour aveugles de Grande-Bretagne et des États-Unis se sont rencontrés à Londres et ont convenu d’un système connu sous le nom de Standard English Braille, grade 2. En 1957, des experts anglo-américains se sont à nouveau réunis à Londres pour améliorer encore le système.

En plus du code braille littéraire, il existe d’autres codes utilisant la cellule braille mais avec d’autres significations attribuées à chaque configuration. Le Nemeth Code of Braille Mathematics and Scientific Notation (1965) permet de représenter en braille les nombreux symboles spéciaux utilisés dans le matériel mathématique et technique avancé. Il existe également des codes braille spéciaux ou des modifications pour la notation musicale, la sténographie et, bien sûr, la plupart des langues les plus courantes du monde.

Comment écrire en braille ?

L’écriture en braille à la main s’effectue au moyen d’un dispositif appelé ardoise, qui consiste en deux plaques métalliques articulées l’une à l’autre pour permettre d’insérer une feuille de papier entre elles. Certaines ardoises ont une base en bois ou une planche de guidage sur laquelle le papier est fixé. La plaque supérieure des deux plaques métalliques, la plaque de guidage, comporte des fenêtres de la taille d’une cellule ; sous chacune d’elles, dans la plaque inférieure, se trouvent six légères piqûres dans le motif du point Braille. Un stylet est utilisé pour presser le papier contre les creux afin de former les points en relief. La personne qui utilise le braille écrit de droite à gauche ; lorsque la feuille est retournée, les points sont orientés vers le haut et sont lus de gauche à droite.

Le braille est également produit par des machines spéciales dotées de six touches, une pour chaque point de la cellule braille. La première machine à écrire en braille, le Hall Braille writer, a été inventée en 1892 par Frank H. Hall, surintendant de l’Illinois School for the Blind. Une forme modifiée de cet appareil est encore utilisée aujourd’hui, tout comme d’autres appareils similaires. Une innovation pour la production du braille est une machine à gaufrer électrique semblable à une machine à écrire électrique, et le traitement électronique par ordinateur est maintenant courant.

Vous savez maintenant qui a inventé le braille ! Toute l’équipe du blog qui-a-invente.eu reste à votre disposition dans l’espace commentaire du blog.

adminmalou

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