Trouvez qui à inventé ou découvert en quelques cliques

Trouvez qui à inventé ou découvert en quelques cliques

Imaginez un monde où vous ne pourriez pas prendre l’avion pour vous rendre dans n’importe quelle partie du monde où vous le souhaitez. Imaginez également que vous vivez dans un monde où vous ne pouvez pas décrocher un téléphone et communiquer avec quelqu’un d’autre ? Et imaginez un monde où vous ne pouvez pas obtenir d’informations instantanées sur un événement en cours. Il s’agit là d’événements quotidiens que nous considérons probablement comme acquis. Cependant, sans l’inventivité, le courage et la créativité d’un groupe d’inventeurs, nous ne pourrions pas profiter de la vie que nous avons actuellement.

Un certain nombre d’inventeurs ont grandement contribué à la vie que nous menons actuellement. Sans le travail de Charles Babbage, le monde n’aurait pas eu d’ordinateurs. Sans le travail de Philo Farnsworth, nous n’aurions pas eu la télévision. Et sans les frères Wright, nous ne pourrions pas voyager aussi facilement dans le monde entier.

Si de nombreux inventeurs ont contribué à la civilisation que nous connaissons aujourd’hui, plusieurs d’entre eux ont participé à nos progrès en matière de technologie, de commodité et de transport. Voici une brève liste de quelques-uns des inventeurs les plus remarquables, accompagnée d’informations sur certaines des inventions qui ont contribué à changer le monde.

Inventions par catégorie :

Inventeurs : 9 personnes incroyables qui ont changé le monde dans lequel nous vivons

Le livre Inventeurs du professeur Robert Winston et de Jessamy Hawke a été sélectionné pour le prix du meilleur livre avec des faits aux Blue Peter Book Awards ! Ici, le professeur Winston nous en dit plus sur certaines des personnes incroyables qui apparaissent dans le livre…

Inventors raconte les histoires surprenantes des inventions les plus ingénieuses du monde. Certaines de ces inventions sont arrivées par accident ; dans le passé, certaines femmes inventeurs ont travaillé secrètement alors qu’elles n’avaient pas droit à l’enseignement universitaire ; et certains inventeurs sont morts en testant leurs appareils.

Il est surprenant de constater que très peu de personnes mentionnées dans ce livre étaient des génies – beaucoup n’étaient même pas particulièrement brillantes à l’école. Mais presque tous, comme beaucoup d’entre nous, ont eu une idée. Mais contrairement à beaucoup d’entre nous, lorsqu’ils ont échoué, ils ont essayé de comprendre ce qui n’allait pas avec l’invention à laquelle ils avaient pensé. Ils ont persisté, essayant constamment toutes sortes de moyens d’améliorer ce qu’ils avaient commencé.

Les inventeurs font aussi souvent ce qu’ils font pour aider d’autres personnes. Certains sont simplement curieux. Ce qui est important, c’est que presque tous ces inventeurs ont changé le monde qui les entoure.

Johannes Gutenberg

L’inventeur qui, selon moi, a le plus contribué à changer le monde est né il y a plus de 600 ans. Johannes Gutenberg vivait à Mayence, en Allemagne. Les photos de lui montrent sa très longue barbe fourchue qui lui descendait jusqu’à la poitrine – elle était probablement assez salissante s’il ne faisait pas attention au petit-déjeuner !

Il a inventé la première presse à imprimer, et sans son invention, vous ne seriez pas en mesure de lire Inventeurs. L’impression a changé le monde parce qu’avant, tout devait être soigneusement copié à la main et écrit lentement. Mais sa presse imprimait 250 pages par heure.

Pour l’assembler, comme beaucoup d’inventeurs, il a utilisé les idées d’autres personnes. Sa presse appliquait une pression énorme des caractères métalliques et de l’encre sur le papier. Il s’est inspiré de ce qu’il avait vu autour de lui. Il vivait là où le vin était fabriqué et son pressoir était une copie des grandes machines utilisées pour presser le raisin ou les olives pour faire de l’huile.

Une autre industrie était le travail du métal, la fabrication d’objets complexes en or. Il ne fondait pas l’or mais utilisait du plomb fondu pour façonner les lettres de ses caractères métalliques. Ces petites lettres pouvaient être réutilisées et déplacées dans la presse pour créer de nouveaux mots. L’encre huileuse qu’il fabriquait empêchait le papier et les caractères de coller.

Nous ne savons pas grand-chose sur le genre de personne qu’il était, mais il est clair qu’il collaborait avec une équipe de personnes et qu’il était heureux de changer la façon dont le savoir était diffusé dans le monde.

Richard Turere

Richard Turere est un inventeur moderne. Il vit au Kenya ; sa famille est issue du peuple Maasai, des Africains réputés pour leur bravoure. Là-bas, lions, rhinocéros et autres animaux sauvages parcourent la campagne. Les Maasai vivent traditionnellement de l’élevage du bétail, qui est crucial pour leur survie.

Lorsqu’il avait sept ans, le père de Richard l’a envoyé surveiller le bétail pour s’assurer qu’il était en sécurité. Le plus précieux de tous était le taureau de la famille. Richard avait 12 ans quand, un matin, il l’a découvert mort. Comme il était courageux, il avait déjà utilisé une torche pour effrayer les lions la nuit. Comme beaucoup de gens de son âge, il était aussi fasciné par l’électricité.

Il a utilisé de vieux fils et des composants électriques pour monter une série d’ampoules. Il a pris une vieille batterie de voiture et un panneau solaire, et après avoir expérimenté avec des morceaux de la radio de sa mère, il a réussi à faire clignoter les lumières. Sa mère a peut-être été un peu fâchée au début, mais le bétail de la famille était en sécurité. D’autres Masaï ont utilisé son idée pour mettre leurs troupeaux à l’abri du danger.

Marie Curie

Marie Curie a passé de nombreux mois éreintants à pelleter de la terre lourde. Elle et son mari, Pierre, pensaient qu’elle avait des propriétés particulières. Elle finit par découvrir qu’elle contenait un élément radioactif, le radium. Plus tard, elle a découvert un autre élément, le polonium.

Malheureusement, Pierre est tué dans un accident de la route, mais elle continue et remporte deux prix Nobel. Elle a utilisé la radioactivité pour développer des appareils à rayons X portables, importants pour les traitements médicaux.

Les matériaux radioactifs semblaient si étranges lorsqu’ils brillaient dans l’obscurité. Elle utilisait le polonium comme veilleuse et le produisait lors de fêtes pour impressionner les invités. Au début, personne ne comprenait les dangers d’une exposition constante à la radioactivité et elle a fini par mourir de ses effets à long terme.

Wan-Hu

Mon inventeur préféré est chinois, Wan Hu. Il y a plus de 400 ans, il voulait voler vers la lune. Les Chinois avaient inventé les feux d’artifice et il a pris une chaise solidement construite et y a soigneusement attaché 47 fusées.

Lorsque les fusées ont été allumées, il y a eu une forte détonation et Wan Hu a disparu dans un nuage de fumée. Il y avait une forte odeur de brûlé et il ne restait plus de chaise, mais je ne sais pas s’il est allé sur la lune.

Ruth Amos

Ruth Amos est une inventrice britannique. Sa grande idée est le StairSteady. Ce dispositif s’accroche à la rampe d’escalier et aide les personnes âgées et les personnes fragiles à éviter le risque de chute lorsqu’elles montent des escaliers. C’est une idée si simple, mais qui a évité à tant de personnes de se blesser gravement, voire mortellement, alors qu’elles se trouvaient simplement chez elles.

Parmi ses inventions amusantes pour les enfants, citons une licorne en papier avec des bonbons qui tombent de son derrière, et une chaise à l’aspect effrayant qui s’étend à travers le toit d’une voiture pour donner une vue très différente – à ne pas utiliser dans un trafic intense. Elle a également fabriqué un lance-flammes actionné par un éternuement. Je pense qu’elle aime un peu de danger.

Graham Alexander Bell

Le premier véritable appel téléphonique de Graham Alexander Bell était accidentel. Alexander et son assistant, Thomas Watson, étaient en train de faire des expériences et Alexander avait renversé de l’acide de batterie. Il a crié à Thomas qui était dans la pièce voisine pour demander de l’aide, mais Thomas Watson l’a entendu à travers le récepteur.

Lizzie Magie

L’Américaine Lizzie Magie a inventé le Monopoly, mais Charles Darrow a volé le jeu. Bien qu’elle n’ait finalement reçu que 500 dollars, Charles était devenu millionnaire.

Walter Hunt

Je parie que vous aimeriez marcher sur le plafond ! L’inventeur Walter Hunt, qui a inventé les trombones, a également fabriqué une paire de chaussures qui lui permettait de se suspendre à l’envers et de faire des traces de saleté sur la seule partie de la pièce qui n’est jamais balayée.

John Harington

Enfin, il ne faut pas oublier John Harington qui n’aimait pas la saleté. Pendant son bannissement de la cour de la reine Elizabeth I, il a passé son temps à inventer les toilettes à chasse d’eau. L’acteur Kit Harington, de Game of Thrones, est un de ses descendants !

Les 10 inventions qui ont le plus changé le monde

Les êtres humains ont imaginé et créé des inventions étonnantes – et parfois peu orthodoxes. Depuis le moment où quelqu’un a écrasé une pierre sur le sol pour fabriquer le premier outil tranchant, jusqu’aux débuts de la roue, en passant par le développement des rovers martiens et d’Internet, plusieurs avancées majeures se distinguent comme particulièrement révolutionnaires. Voici notre sélection des inventions les plus importantes de tous les temps, ainsi que la science qui se cache derrière l’invention et la façon dont elle a vu le jour.

La roue

Les roues ont été inventées vers 3 500 avant J.-C. et se sont rapidement répandues dans l’hémisphère oriental.

Avant l’invention de la roue en 3500 avant J.-C., les humains étaient très limités dans la quantité de choses qu’ils pouvaient transporter sur terre, et jusqu’où. La roue elle-même n’était pas la partie la plus difficile de « l’invention de la roue ». Selon David Anthony, professeur d’anthropologie au Hartwick College, les choses se compliquent lorsqu’il s’agit de relier une plate-forme immobile à ce cylindre roulant.

« Le coup de génie a été le concept de la roue et de l’essieu », a déclaré Anthony à Live Science. « Mais ensuite, sa fabrication a également été difficile ». Par exemple, les trous au centre des roues et aux extrémités des essieux fixes devaient être presque parfaitement ronds et lisses, a-t-il dit. La taille de l’essieu était également un facteur critique, tout comme son ajustement à l’intérieur du trou (pas trop serré, mais pas trop lâche non plus).

Le travail acharné a porté ses fruits, et de loin. Les charrettes à roues ont facilité l’agriculture et le commerce en permettant le transport des marchandises vers et depuis les marchés, et en allégeant le fardeau des personnes qui parcouraient de grandes distances. Aujourd’hui, les roues sont essentielles à notre mode de vie et se retrouvent dans tout, des horloges aux véhicules en passant par les turbines.

Le clou

Cette invention clé remonte à plus de 2 000 ans, à l’époque de la Rome antique, et n’est devenue possible qu’après que les humains ont développé la capacité de couler et de façonner le métal. Auparavant, les structures en bois devaient être construites en emboîtant des planches adjacentes de façon géométrique – un processus de construction beaucoup plus ardu.

Jusque dans les années 1790 et au début des années 1800, les clous étaient fabriqués à la main, le forgeron chauffant une tige de fer carrée et la martelant ensuite sur quatre côtés pour créer une pointe, selon l’université du Vermont. Les machines à fabriquer les clous sont apparues entre les années 1790 et le début des années 1800. La technologie de fabrication des clous a continué à progresser ; après que Henry Bessemer a mis au point un procédé de production de masse d’acier à partir de fer, les clous en fer d’antan ont lentement disparu et, en 1886, 10 % des clous américains étaient fabriqués à partir de fil d’acier doux, selon l’université du Vermont. En 1913, 90 % des clous produits aux États-Unis étaient en fil d’acier.

Entre-temps, l’invention de la vis – un élément de fixation plus solide mais plus difficile à insérer – est généralement attribuée au savant grec Archimède au troisième siècle avant J.-C., mais elle a probablement été inventée par le philosophe pythagoricien Archytas de Tarentum, selon David Blockley dans son livre « Engineering : A Very Short Introduction » (Oxford University Press, 2012).

La boussole

Les marins de l’Antiquité utilisaient les étoiles pour la navigation, mais cette méthode ne fonctionnait pas pendant la journée ou les nuits nuageuses, ce qui rendait dangereux les voyages loin de la terre.

La première boussole a été inventée en Chine sous la dynastie des Han, entre le 2e siècle avant J.-C. et le 1er siècle après J.-C. ; elle était fabriquée à partir de lodestone, un minerai de fer naturellement magnétisé, dont les propriétés attractives étaient étudiées depuis des siècles. Cependant, elle a été utilisée pour la première fois pour la navigation au cours de la dynastie Song, entre les 11e et 12e siècles,

Peu après, la technologie est arrivée en Occident par le biais des contacts nautiques. La boussole a permis aux marins de naviguer en toute sécurité loin de la terre, ouvrant le monde à l’exploration et au développement ultérieur du commerce mondial. Instrument encore largement utilisé aujourd’hui, la boussole a transformé à jamais notre connaissance et notre compréhension de la Terre.

Le moteur à combustion interne

Dans ces moteurs, la combustion du carburant libère un gaz à haute température qui, en se dilatant, exerce une force sur le piston et le déplace. Ainsi, les moteurs à combustion convertissent l’énergie chimique en travail mécanique. De nombreux scientifiques ont consacré des décennies d’ingénierie à la conception du moteur à combustion interne, qui a pris sa forme (essentiellement) moderne dans la seconde moitié du XIXe siècle. Le moteur a inauguré l’ère industrielle et a permis l’invention d’une grande variété de machines, dont les voitures et les avions modernes.

Le téléphone

Dessin du brevet du téléphone d’Alexander Graham Bell, datant de 1876. Le téléphone de Bell a été le premier appareil à transmettre la parole humaine via une machine.

Plusieurs inventeurs ont fait œuvre de pionniers dans le domaine de la transmission électronique de la voix – beaucoup d’entre eux ont ensuite intenté des procès pour atteinte à la propriété intellectuelle lorsque l’utilisation du téléphone a explosé – mais c’est l’inventeur écossais Alexander Graham Bell qui a été le premier à se voir accorder un brevet pour le téléphone électrique le 7 mars 1876 (le dessin de son brevet est illustré ci-dessus). Trois jours plus tard, Bell a passé le premier appel téléphonique à son assistant, Thomas Watson, en disant « M. Watson, venez ici – je veux vous voir », selon l’auteur A. Edward Evenson dans son livre « The Telephone Patent Conspiracy of 1876″ : The Elisha Gray-Alexander Bell Controversy and Its Many Players » (McFarland, 2015).

L’inspiration de Bell pour le téléphone a été influencée par sa famille. Son père enseignait l’élocution et se spécialisait dans l’apprentissage de la parole aux sourds, sa mère – une musicienne accomplie – a perdu l’ouïe à un âge avancé et sa femme Mabel, qu’il a épousée en 1877, était sourde depuis l’âge de cinq ans, selon Evenson. L’invention a rapidement pris son envol et a révolutionné le commerce et la communication à l’échelle mondiale. Lorsque Bell est mort le 2 août 1922, tous les services téléphoniques aux États-Unis et au Canada ont été interrompus pendant une minute pour lui rendre hommage.

L’ampoule électrique

Une ampoule Edison originale de 1879 provenant du magasin de Thomas Edison à Menlo Park, en Californie.

L’invention de l’ampoule électrique a transformé notre maison en supprimant notre dépendance à l’égard de la lumière naturelle et en nous permettant d’être productifs à tout moment, de jour comme de nuit. Plusieurs inventeurs ont joué un rôle déterminant dans le développement de cette technologie révolutionnaire au cours des années 1800 ; Thomas Edison est considéré comme le principal inventeur car il a créé en 1879 un système d’éclairage entièrement fonctionnel, comprenant un générateur et un câblage, ainsi qu’une ampoule à filament de carbone comme celle ci-dessus.

Outre l’introduction de l’électricité dans les foyers du monde occidental, cette invention a eu pour conséquence inattendue de modifier les habitudes de sommeil des gens. Au lieu d’aller au lit à la tombée de la nuit (n’ayant rien d’autre à faire) et de dormir par segments tout au long de la nuit, séparés par des périodes d’éveil, nous restons désormais debout, sauf pendant les 7 à 8 heures prévues pour le sommeil, et, idéalement, nous dormons d’un seul coup.

Pénicilline

C’est l’une des découvertes les plus célèbres de l’histoire. En 1928, le scientifique écossais Alexander Fleming remarque dans son laboratoire une boîte de Pétri remplie de bactéries dont le couvercle est accidentellement entrouvert. L’échantillon avait été contaminé par une moisissure, et partout où se trouvait la moisissure, les bactéries étaient mortes. Cette moisissure antibiotique s’est avérée être le champignon Penicillium, et au cours des deux décennies suivantes, les chimistes l’ont purifiée et ont mis au point le médicament pénicilline, qui combat un grand nombre d’infections bactériennes chez l’homme sans le blesser.

En 1944, la pénicilline était produite en masse et faisait l’objet de publicité. Cette affiche apposée sur une boîte aux lettres en bordure de trottoir conseillait aux militaires de la Seconde Guerre mondiale de prendre ce médicament pour se débarrasser des maladies vénériennes.

Environ une personne sur dix a une réaction allergique à l’antibiotique, selon une étude publiée en 2003 dans la revue Clinical Reviews in Allergy and Immunology ; malgré cela, la plupart de ces personnes parviennent à tolérer le médicament, selon les chercheurs.

Contraceptifs

Non seulement les pilules contraceptives, les préservatifs et les autres formes de contraception ont déclenché une révolution sexuelle dans le monde développé en permettant aux hommes et aux femmes d’avoir des relations sexuelles pour le loisir plutôt que pour la procréation, mais ils ont également réduit de manière drastique le nombre moyen de descendants par femme dans les pays où ils sont utilisés. Avec moins de bouches à nourrir, les familles modernes ont atteint des niveaux de vie plus élevés et peuvent mieux subvenir aux besoins de chaque enfant. Parallèlement, à l’échelle mondiale, les contraceptifs permettent à la population humaine de se stabiliser progressivement ; notre nombre se stabilisera probablement d’ici la fin du siècle. Certains contraceptifs, tels que les préservatifs, freinent également la propagation des maladies sexuellement transmissibles.

La contraception naturelle et à base de plantes est utilisée depuis des millénaires. Les préservatifs ou « gaines » existent sous une forme ou une autre depuis l’Antiquité, selon l’universitaire Jessica Borge dans son livre « Protective Practices : A History of the London Rubber Company and the Condom Business » (McGill-Queen’s University Press, 2020), le préservatif en caoutchouc a été mis au point au XIXe siècle. Pendant ce temps, la FDA a approuvé la première pilule contraceptive orale aux États-Unis en 1960 et, en 1965, plus de 6,5 millions de femmes américaines prenaient la pilule, selon l’auteur Jonathan Eig dans son livre « The Birth of the Pill : How Four Pioneers Reinvented Sex and Launched a Revolution » (W. W. Norton & Company, 2015).

Les scientifiques continuent de faire des progrès en matière de contrôle des naissances, certains laboratoires poursuivant même une forme masculine de « la pilule ». Un implant contraceptif permanent appelé Essure a été approuvé par la Food and Drug Administration en 2002, bien qu’en 2016, la FDA ait averti que l’implant aurait besoin d’avertissements plus forts pour informer les utilisateurs des risques sérieux de l’utilisation d’Essure.

L’internet

Carte partielle d’Internet basée sur les données du 15 janvier 2005 trouvées sur opte.org. Chaque ligne est tracée entre deux nœuds, représentant deux adresses IP. La longueur des lignes indique le délai entre ces deux nœuds. Crédit : Creative Commons |

L’internet est un système global de réseaux informatiques interconnectés qui est utilisé par des milliards de personnes dans le monde. Dans les années 1960, une équipe d’informaticiens travaillant pour l’ARPA (Advanced Research Projects Agency) du ministère de la Défense des États-Unis a construit un réseau de communication pour connecter les ordinateurs de l’agence, appelé ARPANET, le prédécesseur d’Internet. Il utilisait une méthode de transmission des données appelée « commutation par paquets », développée par l’informaticien et membre de l’équipe Lawrence Roberts, sur la base des travaux antérieurs d’autres informaticiens.

Cette technologie a été développée dans les années 1970 par les scientifiques Robert Kahn et Vinton Cerf, qui ont mis au point les protocoles de communication essentiels pour l’internet, le protocole de contrôle de transmission (TCP) et le protocole internet (IP), selon l’informaticien Harry R. Lewis dans son livre « Ideas That Created the Future : Classic Papers of Computer Science » (MIT Press, 2021). Pour cela, Kahn et Cerf sont souvent crédités comme « inventeurs de l’internet ».

En 1989, l’internet a encore évolué grâce à l’invention du World Wide Web par l’informaticien Tim Berners-Lee alors qu’il travaillait au CERN (Organisation européenne pour la recherche nucléaire). Selon le CERN, « l’idée de base du WWW était de fusionner les technologies évolutives des ordinateurs, des réseaux de données et de l’hypertexte en un système d’information mondial puissant et facile à utiliser ». Le développement du WWW a ouvert le monde de l’internet à tout le monde et a connecté le monde d’une manière qui ne l’avait jamais été auparavant.

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