Qui a inventé le microscope ?

Qui a inventé le microscope ?

Pendant des millénaires, la plus petite chose que les humains pouvaient voir était à peu près aussi large qu’un cheveu humain. Lorsque le microscope a été inventé vers 1590, nous avons soudainement vu un nouveau monde d’êtres vivants dans notre eau, dans notre nourriture et sous notre nez.

Mais on ne sait pas exactement qui a inventé le microscope. Certains historiens affirment que c’est Hans Lippershey, célèbre pour avoir déposé le premier brevet pour un télescope. D’autres pensent que c’est Hans et Zacharias Janssen, une équipe père-fils de lunetiers vivant dans la même ville que Lippershey. Aujourd’hui, qui-a-invente.eu vous propose son guide : Qui a inventé le microscope ?

L’inventeur du microscope : Janssen ou Lippershey ?

Hans Lippershey, également orthographié Lipperhey, est né à Wesel, en Allemagne, en 1570, mais a déménagé en Hollande, qui connaissait alors une période d’innovation dans les arts et les sciences appelée l’âge d’or néerlandais. Lippershey s’est installé à Middelburg, où il a fabriqué des lunettes, des jumelles et certains des premiers microscopes et télescopes.

Hans et Zacharias Janssen vivaient également à Middelburg. Les historiens attribuent l’invention du microscope aux Janssen, grâce à des lettres du diplomate néerlandais William Boreel.

Dans les années 1650, Boreel a écrit une lettre au médecin du roi de France dans laquelle il décrit le microscope. Dans sa lettre, Boreel dit que Zacharias Janssen a commencé à lui écrire au sujet d’un microscope au début des années 1590, bien que Boreel n’ait vu un microscope lui-même que des années plus tard. Certains historiens soutiennent que Hans Janssen a aidé à construire le microscope, car Zacharias était un adolescent dans les années 1590.

Les premiers microscopes

Les premiers microscopes de Janssen étaient des microscopes composés, qui utilisent au moins deux lentilles. L’objectif est placé près de l’objet et produit une image qui est captée et agrandie par la seconde lentille, appelée oculaire.

Le musée de Middelburg possède l’un des plus anciens microscopes Janssen, daté de 1595. Il possédait trois tubes coulissants pour différents objectifs, pas de trépied et était capable de grossir trois à neuf fois la taille réelle. La nouvelle de ces microscopes s’est rapidement répandue dans toute l’Europe.

Galileo Galilei a rapidement amélioré la conception du microscope composé en 1609. Galilée a appelé son dispositif un occhiolino, ou « petit œil ».

Le scientifique anglais Robert Hooke a également amélioré le microscope et exploré la structure des flocons de neige, des puces, des poux et des plantes. Il a inventé le terme « cellule » à partir du latin cella, qui signifie « petite pièce », car il comparait les cellules qu’il voyait dans le liège aux petites pièces dans lesquelles vivaient les moines. En 1665, il a détaillé ses observations dans le livre « Micrographia ».

Les premiers microscopes composés offraient un grossissement plus important que les microscopes à lentille unique, mais ils déformaient aussi davantage l’image. Le scientifique néerlandais Antoine van Leeuwenhoek a conçu des microscopes à lentille unique très puissants dans les années 1670. Grâce à eux, il a été le premier à décrire le sperme (ou spermatozoïdes) de chiens et d’humains. Il a également étudié les levures, les globules rouges, les bactéries de la bouche et les protozoaires. Les microscopes à lentille unique de Van Leeuwenhoek pouvaient grossir jusqu’à 270 fois la taille réelle. Les microscopes à lentille unique sont restés populaires jusque dans les années 1830, alors que tous les types de microscopes s’amélioraient.

Les scientifiques ont également développé de nouvelles méthodes pour préparer et contraster leurs spécimens. En 1882, le médecin allemand Robert Koch a présenté sa découverte du Mycobacterium tuberculosis, le bacille responsable de la tuberculose. Koch a ensuite utilisé sa technique de coloration pour isoler les bactéries responsables du choléra.

Au début du 20e siècle, les meilleurs microscopes atteignent une limite. Un microscope optique (lumière) traditionnel ne peut pas résoudre des objets plus petits que la longueur d’onde de la lumière visible. Mais en 1931, les scientifiques allemands Ernst Ruska et Max Knoll ont surmonté cette barrière théorique avec le microscope électronique.

L’invention du microscope de laboratoire

À partir des années 1830, les cellules et la théorie cellulaire sont devenues le centre de la recherche médicale et biologique, grâce au rôle central du microscope dans la science de laboratoire. Les chercheurs étaient en mesure de décrire le corps au niveau microscopique de manière plus cohérente et avec une plus grande confiance dans ce qu’ils voyaient.

Entre 1838 et 1839, deux scientifiques allemands, Mathias Schleiden (1804-81) et Theodor Schwann (1810-82) ont proposé que les cellules soient les éléments constitutifs de la vie végétale et animale.

Schwann avait une formation médicale et proposait que la compréhension du comportement cellulaire était la clé de la compréhension du corps en santé et en maladie.

Sa théorie a été reprise par un autre chercheur allemand, Rudolf Virchow (1821-1902), probablement le professeur de pathologie le plus influent des années 1800.

Le microscope était au centre des travaux de Virchow sur les processus pathologiques, et il encourageait ses étudiants à « apprendre à voir au microscope ». Une grande partie du travail de Virchow consistait à étudier les tissus et les cellules en laboratoire, puis à faire le lien entre ses découvertes et les changements cliniques chez ses patients.

Il a utilisé les derniers développements en matière de microscopie, comme l’utilisation de microtomes pour couper des tranches très fines de tissus et le développement de colorants pour mettre en évidence les parties d’une cellule.

Les microscopes évoluent

Ernst Ruska est né le dernier de cinq enfants le jour de Noël 1906, à Heidelberg, en Allemagne. Il a étudié l’électronique au Collège technique de Munich, puis la haute tension et la technologie du vide au Collège technique de Berlin. C’est là que Ruska et son conseiller, le Dr Max Knoll, créent pour la première fois une « lentille » constituée d’un champ magnétique et d’un courant électrique. En 1933, le duo a construit un microscope électronique capable de dépasser les limites de grossissement du microscope optique de l’époque.
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Ernst a reçu le prix Nobel de physique en 1986 pour ses travaux. Le microscope électronique pouvait atteindre une résolution beaucoup plus élevée car la longueur d’onde d’un électron est plus petite que celle de la lumière visible, surtout lorsque l’électron est accéléré dans le vide.

La microscopie électronique et la microscopie optique ont toutes deux progressé au cours du XXe siècle. Aujourd’hui, les laboratoires peuvent utiliser des marqueurs fluorescents ou des filtres polarisés pour observer les spécimens, ou bien ils utilisent des ordinateurs pour capturer et analyser des images qui ne seraient pas visibles à l’œil humain. Il existe des microscopes à réflexion, des microscopes à contraste de phase, des microscopes confocaux et même des microscopes à ultraviolet. Les microscopes modernes peuvent même reproduire un seul atome.

Vous savez maintenant qui à inventé le microscope ! Toute l’équipe de qui-a-invente.eu reste à votre disposition dans l’espace commentaire du blog.

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