Qui a inventé le papier toilette ?

Qui a inventé le papier toilette ?

Au début de la pandémie de coronavirus de 2020, les rayons des magasins se sont rapidement vidés de leur papier toilette, révélant ainsi le rôle important, mais tacite, de ce produit dans la société moderne. Bien que les humains se nettoient les fesses depuis qu’ils foulent la Terre, les termes « trois épaisseurs » et « extra-doux » n’ont pas toujours décrit l’hygiène des toilettes. Avant l’introduction du papier toilette commercialisé et produit en masse au milieu du XIXe siècle et les améliorations constantes apportées au début du XXe siècle, les gens avaient recours à des moyens moins luxueux pour s’essuyer les fesses. Aujourd’hui, qui-a-invente.eu vous propose son guide : Qui a inventé le papier toilette ?

Des coquillages aux éponges communes

Au fil de l’histoire, les coutumes locales et le climat ont souvent dicté la manière dont l’hygiène anale était pratiquée. La hiérarchie sociale a également eu un impact sur les habitudes de toilette. Ce qui est clair, c’est que les humains de toutes les époques ont utilisé une variété d’outils et de matériaux naturels pour se nettoyer. Dans les temps très anciens, il était courant de s’essuyer avec des pierres et d’autres matériaux naturels et de se rincer à l’eau ou à la neige. Certaines cultures ont opté pour les coquillages et les fourrures d’animaux.

L’exemple le plus célèbre de « papier toilette » antique nous vient du monde romain [au cours du premier siècle de notre ère] et de l’histoire de Sénèque sur le gladiateur qui s’est suicidé en entrant dans les toilettes et en s’enfonçant l’éponge commune sur un bâton dans la gorge », explique Erica Rowan, archéologue environnementale et maître de conférences en archéologie classique à l’université de Londres. Les éponges, appelées tersoriums, ont pu être utilisées une seule fois ou nettoyées dans un seau de vinaigre ou d’eau salée et réutilisées, ou bien elles ont pu être utilisées plus comme des brosses de toilette que comme du papier toilette.

Outre l’éponge commune, les gréco-romains utilisaient également de la mousse, des feuilles et des morceaux de céramique appelés pessoi pour se nettoyer. Les morceaux de pessoi étaient peut-être à l’origine des ostraca, des morceaux de poterie brisés sur lesquels étaient souvent inscrits les noms des ennemis – une façon proverbiale de salir ses adversaires.

De petits fragments de tissu trouvés dans un égout à Herculanum, en Italie, l’une des villes ensevelies par l’éruption du Vésuve en 79 après J.-C., pourraient avoir été utilisés comme une autre forme de papier hygiénique, bien que Rowan souligne que « le tissu était fabriqué à la main dans l’Antiquité et qu’utiliser du tissu pour s’essuyer les fesses aurait été une activité assez décadente. C’est l’équivalent de l’utilisation du trois-plis le plus doux et le plus cher aujourd’hui ».

En 1992, des archéologues ont découvert des bâtons d’hygiène vieux de 2 000 ans, appelés salaka, cechou et chugi, dans des latrines à Xuanquanzhi, une ancienne base militaire de la dynastie Han en Chine qui existait le long de la route de la soie. Ces instruments, taillés dans du bambou et d’autres bois, ressemblaient à des spatules. Les extrémités étaient enveloppées dans du tissu et contenaient des traces de matières fécales préservées.

L’introduction du papier comme lingette

Bien que le papier soit apparu en Chine au deuxième siècle avant J.-C., la première utilisation attestée du papier pour la toilette remonte au sixième siècle dans la Chine médiévale, découverte dans les textes du savant Yen Chih-Thui. En 589 après J.-C., il a écrit : « Le papier sur lequel il y a des citations ou des commentaires des Cinq Classiques ou des noms de sages, je n’ose pas l’utiliser pour la toilette. »

Au début du XIVe siècle, les Chinois fabriquaient du papier toilette au rythme de 10 millions de paquets de 1 000 à 10 000 feuilles par an. En 1393, des milliers de feuilles de papier parfumé ont également été produites pour la famille impériale de l’empereur Hongwu.

Le papier s’est largement répandu au 15e siècle, mais dans le monde occidental, le papier hygiénique commercial moderne n’est apparu qu’en 1857, lorsque Joseph Gayetty, de New York, a commercialisé un « Medicated Paper, for the Water-Closet », vendu en paquets de 500 feuilles pour 50 cents. Avant que ce produit n’arrive sur le marché, les Américains improvisaient de manière ingénieuse.

Barry Kudrowitz, professeur associé et directeur de la conception des produits à l’université du Minnesota, a étudié l’histoire et l’utilisation du papier toilette. Dans les années 1700, les épis de maïs étaient une alternative courante au papier toilette. Puis, les journaux et les magazines sont arrivés au début du 18e siècle. « La légende veut que les gens utilisaient principalement le catalogue Sears dans les toilettes extérieures, mais lorsque le catalogue a commencé à être imprimé sur papier glacé, les gens ont dû trouver une solution de remplacement », explique M. Kudrowitz. Les Américains ont également cloué le Farmer’s Almanac sur les murs des toilettes extérieures, ce qui a conduit la société à prépercer le légendaire « trou » dans sa publication en 1919.

Les premiers rouleaux de papier toilette perforés ont été introduits en 1890, et en 1930, le papier toilette était enfin fabriqué « sans échardes ». Aujourd’hui, le papier toilette que l’on trouve dans les foyers américains est plus doux, plus résistant et plus absorbant.

L’accumulation de papier hygiénique

L’évolution des attitudes et des pratiques au fil du temps, notamment celles liées aux habitudes et à l’hygiène dans la salle de bain, peut expliquer pourquoi les personnes de la société moderne se sentent obligées d’avoir du papier toilette à portée de main, en particulier en cas de crise. Par exemple, au Moyen Âge, les gens considéraient que les déchets humains étaient à la fois bons – précieux et dignes d’être payés (excellents pour les cultures) – et mauvais – sales et dégoûtants (excellents pour l’humour et les insultes).

Dans la Rome antique, les toilettes publiques consistaient en des dalles de pierre ou de marbre percées d’une série de trous. Il n’y avait pas de cloisons et donc pas d’intimité. Les gens finissaient (littéralement) par s’asseoir les uns à côté des autres et par partager l’éponge commune. Aujourd’hui, la plupart des Américains seraient gênés à la seule idée de manquer de papier toilette.

« C’est psychologique », dit Morrison. « Nous accumulons le papier toilette parce que nous avons peur d’être confrontés à notre caca. Si nous manquons de papier toilette, comment allons-nous essuyer nos fesses ? »

Vous savez maintenant comment a été inventé le papier toilette ! Toute l’équipe du blog qui-a-invente.eu reste à votre disposition dans l’espace commentaire du blog.

adminmalou

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