Qui a inventé le rugby ?

Qui a inventé le rugby ?

Le rugby est désormais un sport populaire dans de nombreux pays du monde, avec des clubs et des équipes nationales dans des endroits aussi divers que le Japon, la Côte d’Ivoire, la Géorgie, l’Uruguay et l’Espagne. Le rugby féminin est l’un des sports dont la croissance est la plus rapide au monde. Au début du XXIe siècle, l’International Rugby Board (IRB ; fondé en 1886 sous le nom d’International Rugby Football Board), dont le siège est à Dublin, comptait plus de 100 fédérations nationales affiliées, bien qu’au plus haut niveau, le sport soit toujours dominé par les puissances traditionnelles du rugby que sont l’Australie, l’Angleterre, la France, l’Irlande, la Nouvelle-Zélande, l’Écosse, l’Afrique du Sud et le Pays de Galles. Aujourd’hui, qui-a-invente.eu vous propose son article : Qui a invente le rugby ?

William Webb Ellis a-t-il vraiment inventé le jeu à l’école de rugby ?

rugby, jeu de football joué avec un ballon ovale par deux équipes de 15 joueurs (en rugby union) ou de 13 joueurs (en rugby league). Le rugby union et le rugby league trouvent tous deux leur origine dans le style de football pratiqué à l’école de rugby en Angleterre. Selon la légende de ce sport, en 1823, William Webb Ellis, un élève de l’école de Rugby, a défié les conventions de l’époque (selon lesquelles le ballon ne peut être botté que vers l’avant) pour ramasser le ballon et courir avec lors d’un match, créant ainsi le jeu de manipulation distinct du rugby. Cette base « historique » du jeu était bien établie au début des années 1900, à peu près au même moment où les mythes de base ont été inventés pour le baseball et le football australien. Bien que l’on sache que Webb Ellis était étudiant à l’école de Rugby à cette époque, il n’existe aucune preuve directe de l’existence de cet événement, bien qu’il ait été cité par la Old Rugbeian Society dans un rapport de 1897 sur les origines du jeu. Néanmoins, l’école de rugby, dont le nom a été donné à ce sport, a joué un rôle essentiel dans le développement du rugby, et les premières règles du jeu qui est devenu le rugby union y ont été établies en 1845.

William Webb Ellis a-t-il vraiment inventé le jeu de rugby à l’école de rugby ? Et quand le jeu s’est-il divisé en rugby union et rugby league ? Alors que la Coupe du monde de rugby 2019 démarre, nous revisitons un article de Julian Humphrys qui explore les origines et les débuts de ce sport….

Les preuves de cette histoire – qu’un écolier a inventé le rugby en ramassant et en courant avec le ballon pendant un match de football – sont pour le moins sommaires. Au début du 19ème siècle, un certain nombre d’écoles publiques (dont Rugby) jouaient à une version du football, toutes avec des règles légèrement différentes, bien qu’il soit normalement permis d’attraper le ballon pour le frapper. Dans les années 1820, les garçons de Rugby ont commencé à courir avec un ballon à la main, ce qui est progressivement devenu une partie intégrante de leur jeu.

En 1863, la Football Association a été créée pour normaliser les lois du jeu. La course avec le ballon est interdite, mais Rugby continue à pratiquer sa propre version du « rugby football ».

Comment le jeu s’est-il répandu ?

Principalement grâce à l’influence d’anciens élèves de Rugby qui l’ont introduit là où ils vivaient et travaillaient. Rapidement, des  » clubs de rugby  » sont créés dans toute la Grande-Bretagne et dans les colonies mais, comme pour les débuts du football, les règles varient considérablement.

Comment le rugby a-t-il été normalisé ?

En 1871, une réunion est organisée au restaurant Pall Mall de Londres. Le représentant des Wasps s’est trompé de restaurant mais 21 autres clubs de rugby étaient représentés ; la Rugby Football Union (RFU) a été fondée et trois anciens élèves de rugby, tous avocats, ont été chargés de rédiger les lois du jeu. Cependant, tout n’est pas rose. Les différends concernant les lois se sont poursuivis au niveau international pendant un certain temps.

Pourquoi le jeu s’est-il divisé entre la Rugby Union et la Rugby League ?

L’argent. Lorsqu’en 1895, la RFU vote contre le paiement des joueurs pour le  » temps perdu  » (c’est-à-dire le manque à gagner) pendant le jeu, 22 clubs du nord se séparent pour former la Northern Union. Rebaptisée plus tard Northern Rugby Football League, elle autorise le paiement de ses joueurs et introduit des changements dans les lois du jeu.

Les autorités de l’Union ont défendu avec détermination le concept d’amateurisme, imposant des sanctions draconiennes – y compris des interdictions à vie – à tout joueur qui avait le moindre rapport avec le jeu professionnel. Ce n’est qu’en 1995, un siècle après la scission initiale, que l’International Rugby Board se plie à l’inévitable et accepte que les joueurs de l’Union soient rémunérés.

L’histoire du rugby

Différentes formes de football existent depuis des siècles. (Pour en savoir plus sur le développement des sports de football, voir football). En Grande-Bretagne, les matchs de football ont peut-être été joués dès l’époque de l’occupation romaine, au 1er siècle avant Jésus-Christ. Au cours des 14e et 15e siècles de notre ère, les matchs de football du mardi gras sont devenus des traditions annuelles dans les communautés locales, et nombre de ces matchs se sont poursuivis jusqu’au 19e siècle. Ces versions localisées du football populaire (un sport violent caractérisé par de grandes équipes et l’absence de règles) ont progressivement trouvé la faveur des écoles publiques (indépendantes) anglaises, où elles ont été modifiées et adaptées à l’une des deux formes suivantes : un jeu de dribble, joué principalement avec les pieds, qui était encouragé à Eton et Harrow, et un jeu de manipulation favorisé par Rugby, Marlborough et Cheltenham.

Le jeu, en particulier le football, était encouragé à l’école de Rugby par l’influent directeur Thomas Arnold (1828-42), et de nombreux garçons éduqués à cette époque ont contribué à l’expansion du jeu. Le rugby est rapidement devenu l’un des sports les plus importants pour la promotion de la virilité anglaise et, plus tard, impériale britannique. Les vertus de ce jeu ont été mises en avant par des livres tels que Tom Brown’s School Days (1857) de Thomas Hughes. Le culte de la virilité qui en résulte se concentre sur les écoles publiques et les universités d’Oxford et de Cambridge, où les garçons sont envoyés pour apprendre à devenir de jeunes gentlemen. Une partie de la formation de l’écolier consistait en un engagement dans une activité physique ardue et, à la fin du 19e siècle, le rugby et le cricket étaient devenus les principaux sports qui développaient le comportement viril « civilisé » de l’élite. On pensait que le rugby inculquait au gentleman « chrétien musclé » les valeurs de désintéressement, d’intrépidité, de travail en équipe et de maîtrise de soi. Les diplômés de ces écoles publiques et d’Oxford et Cambridge ont formé les premiers clubs de football, ce qui a conduit à l’institutionnalisation du rugby.

Une fois qu’ils avaient quitté l’école, de nombreux jeunes hommes voulaient continuer à jouer le jeu de leur jeunesse, et les premiers matchs annuels entre les anciens élèves et les étudiants actuels de dernière année ne suffisaient pas à satisfaire ces joueurs. Des clubs de football ont été créés au milieu du 19e siècle, et l’un des tout premiers clubs de rugby est apparu à Blackheath en 1858. L’enthousiasme pour le rugby s’est également répandu rapidement en Irlande et en Écosse, avec la création d’un club à l’université de Dublin en 1854 et la formation par les Old Boys d’Édimbourg de l’Edinburgh Academicals Rugby Football Club en 1858. En 1863, la tradition des matchs de club a commencé en Angleterre avec le match entre Blackheath et Richmond.

Les représentants de plusieurs grands clubs de football se réunissent en 1863 pour tenter d’élaborer un ensemble commun de règles pour le football. Des conflits surgissent à propos de la manipulation du ballon et du « hacking », terme qui désigne la tactique consistant à faire trébucher un adversaire et à lui donner un coup de pied dans le tibia. La manipulation et le piratage sont autorisés par les règles du rugby mais interdits dans les autres formes de football. Dirigés par F.W. Campbell de Blackheath, les rugbymen refusent de céder sur le hacking, qualifiant ceux qui s’y opposent de « non virils ». Bien que le groupe de Campbell soit minoritaire, il refuse d’accepter les règles établies pour la nouvelle Football Association (FA), même si de nombreux éléments des règles du rugby sont inclus dans les premiers compromis. En fin de compte, le rugby est laissé en dehors de la FA. Malgré la réticence initiale à abandonner le piratage, les clubs de rugby ont commencé à abolir cette pratique à la fin des années 1860. Blackheath l’interdit en 1865, et Richmond soutient une interdiction similaire en 1866.

Le rugby a reçu une mauvaise publicité après qu’un joueur de Richmond ait été tué lors d’un match d’entraînement en 1871, ce qui a incité les principaux clubs à répondre à l’appel de Richmond et Blackheath pour une réunion d’organisation. Ainsi, en 1871, les membres des principaux clubs de rugby se réunissent pour former la Rugby Football Union (RFU), qui devient l’organe directeur de ce sport. À cette époque, le hacking avait largement disparu du rugby de club, bien qu’il ait continué à faire partie des qualités de « formation du caractère » du jeu à l’école de rugby. En raison de son adhésion continue à cette pratique, la Rugby School n’a pas rejoint la RFU avant 1890.

Les dates à retenir sur le rugby : 1823 – 1898

  • 1823 : Le rugby a été créé par William Webb Ellis qui a ramassé le ballon et a couru avec dans ses bras pendant un match de football à l’école de Rugby en Angleterre.
  • 1846 : Les règles du football de rugby ont été établies à l’école de Rugby.
  • 1851 : Un ballon de rugby fabriqué par Richard Lindon et William Gilbert, cordonniers dans la ville de Rugby, a été exposé à la Grande Exposition de Londres.
  • 1870 : Le football de rugby devient populaire en Nouvelle-Zélande. Richard Lindon a inventé un tube et une pompe en caoutchouc grâce auxquels la forme du ballon s’est rapprochée de la forme actuelle.
  • 1872 : Mort de William Webb Ellis.
  • 1874 : Edward B. Clarke est né à Yokohama, au Japon.
  • 1877 : Le premier match de rugby à quinze a lieu entre l’Angleterre et l’Irlande.
  • 1879 : La règle selon laquelle un joueur plaqué doit immédiatement lâcher le ballon est établie.
  • 1881 : La Welsh Rugby Union est fondée, la taille d’un terrain de rugby est normalisée à 110 x 75 yards.
  • 1886 : La TB à 4 personnes est adoptée par un club du Pays de Galles. Le Prince de Galles prend le poste de président de la Rugby Football Union (RFU) en Angleterre.
  • 1894 : Le système de score est établi. Le poids d’un ballon de rugby a été limité à entre 13 et 14,5 onces.

Vous connaissez à présent l’histoire de l’invention du rugby ! Toute l’équipe du blog qui-a-invente.eu reste à votre disposition dans l’espace commentaire !

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