Qui a inventé la fourchette ?

Qui a inventé la fourchette ?

Récemment, j’ai été contacté par un homme qui faisait des recherches pour une pièce de théâtre dont l’action se déroule à la fin du 15ème siècle sur un bateau et dans un port. Il était particulièrement intéressé par ce que l’on buvait à bord d’un navire, par les ustensiles et la vaisselle qu’ils pouvaient avoir et par la différence entre les habitudes et les conditions alimentaires de l’équipage et des officiers. Au cours de notre conversation, il a demandé : « Avait-on inventé les fourchettes à l’époque ? ».

N’ayant jamais vraiment imaginé la vie sans fourchettes, j’ai entrepris de le découvrir ! Voici ce que j’ai découvert… Apparemment, beaucoup de gens pensent que la fourchette a été introduite en Occident au Moyen-Âge (même si, personnellement, je n’y ai jamais vraiment réfléchi), mais elle a en fait été inventée bien avant cela. Il existe de nombreuses preuves de l’utilisation de fourchettes par les Grecs anciens et elles sont même mentionnées dans la Bible (Livre de Samuel 2:13).

Dans plusieurs cultures alimentaires à travers le monde, manger avec une fourchette est si courant que la plupart des convives ne sauraient pas comment terminer leur repas sans elle ! Mais cela n’a pas toujours été le cas. Par rapport à d’autres couverts, l’invention de la fourchette et son introduction sur la table à manger sont assez récentes. Aujourd’hui, qui-a-invente.eu vous propose son guide : qui a inventé la fourchette ?

Invention de la fourchette : les fourchettes anciennes

Cela peut surprendre, mais les plus anciennes traces historiques d’utilisation de fourchettes proviennent de Chine. Des archéologues ont trouvé les premières fourchettes fabriquées à partir d’os sur des sites de fouilles dans le Gansu, une province du centre-nord de la Chine. Ces fourchettes à deux dents ont été utilisées pendant l’âge du bronze (2400-1900 av. J.-C.) et pendant plusieurs centaines d’années par la suite.1 Cependant, nous ne pouvons pas savoir avec certitude si ces instruments étaient utilisés pour cuisiner, servir ou manger, car il n’existe pratiquement aucune documentation à ce sujet.

Les fourchettes étaient également utilisées dans l’Égypte, la Rome et la Grèce antiques. Non pas à table, mais comme outils de cuisine utilisés pour découper ou soulever la viande.

Qui a inventé la fourchette comme couvert ?

Alors, qui a inventé la fourchette comme couvert pour être utilisée à la table à manger ? Nous ne pouvons en être sûrs, mais un manuscrit datant de 1004 de notre ère raconte l’histoire de Maria Argyropoulina, une nièce grecque de l’empereur byzantin Basile II, qui utilisait un certain instrument en or à deux dents pour prendre ses repas. À cette époque, la norme était de couper les aliments à l’aide d’un couteau et de les manger avec les doigts. L’utilisation de la fourchette par Argyropoulina n’était pas appréciée par les membres conservateurs de la société – son refus de manger avec les doigts était considéré comme arrogant et vaniteux. On suppose également que la ressemblance de la fourchette avec la fourche du diable poussait les personnes craignant Dieu à la regarder avec beaucoup de scepticisme.

La première apparition de fourchettes à manger dans des livres de cuisine remonte au 13e siècle. Un livre de cuisine présenté à Robert d’Anjou, roi de Naples, indiquait aux convives de ramasser les feuilles glissantes de lasagnes à l’aide d’un instrument à dents. Au 15e siècle, les fourchettes à manger étaient fréquemment mentionnées dans les livres de cuisine italiens, ce qui indique qu’elles étaient d’un usage courant. Les fourchettes italiennes sont devenues populaires à la cour de France lorsque Catherine de Médicis, l’épouse italienne d’Henri II, a apporté avec elle plusieurs douzaines de fourchettes complexes en argent. Par la suite, la fourchette s’est répandue dans le reste de l’Europe et, de là, dans les colonies européennes du monde entier.

Inventions futures en matière de fourchettes

Bien que la conception fondamentale d’une fourche n’ait pas changé de façon radicale au fil des ans, la variété des utilisations de la fourche a changé et plusieurs variantes spécifiques aux tâches ont été introduites. Alors, la fourche est-elle là pour rester ? Compte tenu de sa popularité dans le monde entier, je pense que oui ! Pour imaginer à quoi pourraient ressembler les fourches du futur, j’ai passé en revue les brevets d’invention de fourche déposés. Voici une liste de mes cinq préférés :

Conception originale d’une fourchette

J’ai toujours une petite fourchette en métal dans mon sac, pour ne pas avoir à utiliser de couverts jetables. Les fourchettes sont assez courantes de nos jours, mais le brevet original pour un couvert combinant une cuillère et une fourchette a été déposé en 1874 par Samuel W. Francis. Sa conception combinait une cuillère, une fourchette et un couteau en un seul élément. Bien qu’il semble moins pratique que ceux utilisés aujourd’hui, je suis certain que plusieurs campeurs et amateurs de couverts durables sont reconnaissants pour cette invention.

Ustensile combiné fourchette-baguettes

Chaque fois que je me rends dans un restaurant asiatique, je mange avec des baguettes pendant les 30 premières minutes (parce que j’aime vraiment ça !), puis mes crampes aux doigts m’obligent à demander une fourchette. Pour quelqu’un comme moi, cette pièce de coutellerie permettrait de passer des baguettes à la fourchette sans trop de problèmes.

Fourchette de régime

Cette fourchette est une aide à la diététique qui rappelle aux mangeurs de manger lentement, en leur laissant le temps de bien mâcher leur nourriture avant de prendre la prochaine bouchée. Elle est dotée d’une lumière alternative rouge et verte qui sert de rappel. J’aime cette invention car j’ai tendance à manger mes repas assez rapidement et je dois souvent me rappeler de mâcher un nombre suffisant de fois.

Fourchette à prise améliorée

Cet ensemble d’ustensiles de cuisine a été conçu pour aider les personnes ayant une faible dextérité des doigts. Bien qu’il existe plusieurs autres conceptions de haute technologie inventées dans le même but, j’ai choisi celle-ci parce que sa production serait moins coûteuse. Ainsi, il serait accessible à un plus grand nombre de personnes.

Fourchettes pour engager la conversation

Des fourchettes (et autres couverts) avec un mot unique gravé sur chaque pièce pour aider les convives à engager la conversation ! Je peux penser à tant de situations où ces fourchettes auraient été d’excellents moyens de briser la glace.

Vous savez maintenant qui a inventé la fourchette ! Toute l’équipe de qui-a-invente.eu reste à votre disposition dans l’espace commentaire du blog.

adminmalou

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