Qui a inventé le père Noël ?

Qui a inventé le père Noël ?

Le Père Noël – également connu sous le nom de Saint Nicolas ou Kris Kringle – a une longue histoire ancrée dans les traditions de Noël. Aujourd’hui, on pense surtout à lui comme au joyeux bonhomme en rouge qui apporte des jouets aux gentils garçons et filles la veille de Noël, mais son histoire remonte au IIIe siècle, lorsque saint Nicolas a foulé la terre et est devenu le saint patron des enfants. Découvrez l’histoire du Père Noël, de ses origines les plus anciennes aux pères Noël des centres commerciaux d’aujourd’hui, et découvrez comment deux New-Yorkais – Clément Clark Moore et Thomas Nast – ont eu une influence majeure sur le Père Noël que des millions d’enfants attendent chaque veille de Noël. Aujourd’hui, qui-a-invente.eu vous propose son article : Qui a inventé le père Noël ?

La légende de Saint-Nicolas : le vrai père Noël

L’invention du Père Noël remonte à des centaines d’années et à un moine nommé Saint Nicolas. On pense que Nicolas est né vers 280 après J.-C. à Patara, près de Myra, dans l’actuelle Turquie. Très admiré pour sa piété et sa bonté, saint Nicolas est devenu le sujet de nombreuses légendes. On dit qu’il a fait don de toutes ses richesses héritées et qu’il a parcouru la campagne pour aider les pauvres et les malades. L’une des histoires de saint Nicolas les plus connues est celle où il a sauvé trois pauvres sœurs que leur père avait vendues comme esclaves ou prostituées en leur fournissant une dot pour qu’elles puissent se marier.

Au fil des ans, la popularité de Nicolas s’est étendue et il est devenu connu comme le protecteur des enfants et des marins. Sa fête est célébrée le jour anniversaire de sa mort, le 6 décembre. Cette date était traditionnellement considérée comme un jour de chance pour faire de gros achats ou se marier. À la Renaissance, Saint-Nicolas était le saint le plus populaire d’Europe. Même après la Réforme protestante, lorsque la vénération des saints a commencé à être découragée, Saint-Nicolas a conservé une réputation positive, surtout en Hollande.

L’invention du père Noël actuel à New York

C’est vers la fin du XVIIIe siècle (donc bien après son invention) que Saint-Nicolas fait ses premières incursions dans la culture populaire américaine. En décembre 1773, puis en 1774, un journal new-yorkais rapporte que des groupes de familles hollandaises se sont rassemblés pour célébrer l’anniversaire de sa mort.

Le nom de Santa Claus a évolué à partir du surnom néerlandais de Nick, Sinter Klaas, une forme abrégée de Sint Nikolaas (Saint-Nicolas en néerlandais). En 1804, John Pintard, membre de la New York Historical Society, a distribué des gravures sur bois de Saint-Nicolas lors de la réunion annuelle de la société. L’arrière-plan de la gravure contient des images désormais familières du père Noël, notamment des bas remplis de jouets et des fruits suspendus au-dessus d’une cheminée.

En 1809, Washington Irving contribue à populariser les histoires de Sinter Klaas en faisant référence à Saint-Nicolas comme au saint patron de New York dans son livre The History of New York. Au fur et à mesure que sa notoriété grandissait, Sinter Klaas était décrit sous toutes sortes de traits, allant d’un « coquin » portant un chapeau bleu à trois coins, un gilet rouge et des bas jaunes, à un homme portant un chapeau à large bord et une « énorme paire de collants flamands ».

L’invention du Père Noël des centres commerciaux

L’invention du père Noël n’est donc pas une invention commerciale à la base. La distribution de cadeaux, principalement destinés aux enfants, est un élément important de la fête de Noël depuis son renouveau au début du XIXe siècle. Les magasins ont commencé à faire de la publicité pour les achats de Noël en 1820, et dans les années 1840, les journaux ont créé des sections séparées pour les annonces de vacances, qui comportaient souvent des images du Père Noël nouvellement populaire.

En 1841, des milliers d’enfants visitent un magasin de Philadelphie pour voir un modèle de père Noël grandeur nature. Ce n’est qu’une question de temps avant que les magasins ne commencent à attirer les enfants, et leurs parents, avec l’attrait d’un coup d’œil à un Père Noël « vivant ». Au début des années 1890, l’Armée du Salut avait besoin d’argent pour payer les repas de Noël gratuits qu’elle offrait aux familles dans le besoin. Elle a commencé à habiller des chômeurs en costume de père Noël et à les envoyer dans les rues de New York pour solliciter des dons. Depuis, ces Pères Noël familiers de l’Armée du Salut font sonner les cloches aux coins des rues des villes américaines.

Le Père Noël le plus emblématique des grands magasins est sans doute Kris Kringle dans le film classique de 1947 « Miracle sur la 34e rue ». La jeune Natalie Wood jouait le rôle d’une petite fille qui croit Kris Kringle (joué par Edmund Gwenn, qui a remporté un Oscar pour ce rôle) lorsqu’il affirme être le vrai Père Noël. « Miracle sur la 34e rue » a été remodelé en 1994 et a mis en vedette Lord Richard Attenborough et Mara Wilson.

Le Père Noël de Macy’s est apparu à presque toutes les parades du jour de Thanksgiving de Macy’s depuis sa création en 1924, et les fans de tous âges font toujours la queue pour rencontrer le Père Noël de Macy’s à New York et dans les magasins du pays, où les enfants peuvent prendre des photos sur les genoux du Père Noël et lui dire ce qu’ils veulent pour Noël.

La nuit avant Noël

En 1822, Clement Clarke Moore, un pasteur épiscopal, écrivit pour ses trois filles un long poème de Noël intitulé « An Account of a Visit from St. Nicholas », plus connu sous le nom de « Twas The Night Before Christmas ».

Le poème de Moore, qu’il a d’abord hésité à publier en raison de la nature frivole de son sujet, est en grande partie à l’origine de l’image moderne que nous avons du Père Noël, un « bon vieux lutin » à la silhouette corpulente et à la capacité surnaturelle de monter dans une cheminée d’un simple signe de tête ! Bien qu’une partie de l’imagerie de Moore ait probablement été empruntée à d’autres sources, son poème a contribué à populariser l’image désormais familière d’un Père Noël qui volait de maison en maison la veille de Noël dans « un traîneau miniature » conduit par huit rennes volants pour laisser des cadeaux aux enfants méritants. « An Account of a Visit from St. Nicholas » a créé une nouvelle icône américaine immédiatement populaire.

En 1881, le caricaturiste politique Thomas Nast s’est inspiré du poème de Moore pour inventer la première représentation du Père Noël. Sa caricature, parue dans le Harper’s Weekly, dépeint le Père Noël comme un homme rond et joyeux, à la barbe blanche fournie, tenant un sac rempli de jouets pour les enfants chanceux. C’est Nast qui a donné au Père Noël son costume rouge vif garni de fourrure blanche, son atelier au pôle Nord, ses lutins et sa femme, Mme Claus.

L’histoire du Père Noël dans le monde

Le Père Noël américain du XVIIIe siècle n’est pas le seul fournisseur de cadeaux inspiré de Saint-Nicolas à faire son apparition à Noël. Il existe des personnages et des traditions de Noël similaires dans le monde entier. Le Christkind ou Kris Kringle était censé livrer des cadeaux aux enfants suisses et allemands bien élevés. Signifiant « enfant du Christ », Christkind est une figure angélique souvent accompagnée par Saint-Nicolas lors de ses missions de vacances. En Scandinavie, un joyeux lutin nommé Jultomten était censé livrer des cadeaux dans un traîneau tiré par des chèvres. La légende anglaise explique que le Père Noël se rend dans chaque foyer la veille de Noël pour remplir les bas des enfants de friandises de Noël. Le Père Noël est chargé de remplir les chaussures des enfants français. En Italie, on raconte l’histoire d’une femme appelée La Befana, une gentille sorcière qui descend en balai dans les cheminées des maisons italiennes pour déposer des jouets dans les bas des enfants chanceux.

L’invention du neuvième renne du père Noël, Rudolph

Rudolph, « le plus célèbre de tous les rennes », est né plus de 100 ans après ses huit homologues volants. Cette merveille au nez rouge est la création de Robert L. May, rédacteur pour le grand magasin Montgomery Ward.

En 1939, May a écrit un poème sur le thème de Noël pour attirer les clients dans son magasin. En utilisant un modèle de rimes similaire à celui de « Twas the Night Before Christmas » de Moore, May a raconté l’histoire de Rudolph, un jeune renne dont les autres cervidés se moquaient à cause de son grand nez rouge et lumineux. Mais, lorsque la veille de Noël devint brumeuse et que le Père Noël s’inquiéta de ne pas pouvoir livrer les cadeaux cette nuit-là, l’ancien paria sauva Noël en conduisant le traîneau à la lumière de son nez rouge. Le message de Rudolph, à savoir que si l’on en a l’occasion, un handicap peut être transformé en atout, s’est avéré populaire.

Montgomery Ward a vendu près de deux millions et demi d’exemplaires de l’histoire en 1939. Lors de sa réédition en 1946, le livre s’est vendu à plus de trois millions et demi d’exemplaires. Plusieurs années plus tard, l’un des amis de May, Johnny Marks, a écrit une courte chanson basée sur l’histoire de Rudolph (1949). Elle a été enregistrée par Gene Autry et s’est vendue à plus de deux millions d’exemplaires. Depuis lors, l’histoire a été traduite en 25 langues et a fait l’objet d’un téléfilm, narré par Burl Ives, qui a charmé le public chaque année depuis 1964. Passionnante l’invention du père Noël, non ? N’hésitez pas à nous le dire en commentaire ! Toute l’équipe du blog qui-a-invente.eu reste à votre disposition dans l’espace commentaire !

adminmalou

adminmalou

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.