Qui a invente le micro-ondes ?

Qui a invente le micro-ondes ?

La lumière halogène terne. La plaque de verre qui tourne. Le bourdonnement qui se termine par un « BEEP ». Aujourd’hui, les images, les sons et les odeurs du four à micro-ondes sont immédiatement familiers à la plupart des Américains. Il y a un four à micro-ondes dans 90 % des foyers américains, et il chauffe tout, du pop-corn à la couenne de porc, en un rien de temps.

Le micro-ondes est apprécié pour sa rapidité et sa facilité d’utilisation. Mais ce que vous ne savez peut-être pas sur cet appareil de cuisine indispensable, c’est quand le micro-ondes a été inventé. La véritable histoire est qu’il a été inventé tout à fait par accident un jour fatidique, il y a plus de 70 ans, lorsqu’un ingénieur de Raytheon nommé Percy Spencer testait un magnétron de qualité militaire et s’est soudain rendu compte que sa collation avait fondu. Aujourd’hui, qui-a-invente.eu vous propose son article : Qui a invente le micro-ondes ?

Micro-ondes : une invention accidentelle

Percy LeBaron Spencer était un ingénieur autodidacte qui n’avait jamais terminé le lycée, selon le Southwest Museum of Engineering, Communication and Computation. Alors qu’il travaillait pour la société Raytheon, il a travaillé sur les magnétrons, des tubes à vide qui produisent des micro-ondes et sont utilisés dans les systèmes radar. En 1941, il a imaginé un moyen plus efficace de les fabriquer. Son innovation a permis de faire passer la production de 17 par jour à plus de 2 600 par jour.

Selon l’histoire de la société Raytheon, Spencer testait un magnétron lorsqu’il a remarqué que la barre de chocolat dans sa poche avait fondu. Intrigué, Spencer a testé d’autres aliments, notamment des grains de pop-corn, et a remarqué qu’ils éclataient tous. Il place un œuf près du magnétron et observe qu’il se met à trembler, puis à exploser. Selon Gallawa, Spencer a réalisé que les aliments avaient été exposés à une énergie micro-ondes de faible densité. Il a ensuite construit une boîte métallique et l’a alimentée en micro-ondes. L’énergie a pénétré dans la boîte mais n’a pas pu s’échapper – les micro-ondes ne traversent pas le métal. Spencer a découvert que les micro-ondes pouvaient cuire les aliments plus rapidement que les fours conventionnels qui utilisent la chaleur. Il a déposé une demande de brevet en 1945. (Selon le National Inventors Hall of Fame, Spencer a reçu 150 brevets au cours de sa carrière. Il est décédé en 1970).

L’invention du micro-ondes commercial

Le premier four à micro-ondes commercial a été testé dans un restaurant de Boston en 1947. Plus tard cette année-là, Raytheon a présenté le Radarange 1161. Il mesurait 1,7 mètre de haut, pesait 340 kilogrammes. (340 kilogrammes) et coûtait 5 000 $, selon Gallawa. Il devait être relié à une conduite d’eau car le magnétron était refroidi par eau. Il a fallu quelques années pour que le public surmonte sa réticence initiale, mais à mesure que la technologie s’est améliorée, les fours à micro-ondes ont gagné en popularité, en particulier dans l’industrie alimentaire. Les restaurants pouvaient conserver les recettes cuites dans le réfrigérateur et les chauffer sur commande, ce qui réduisait le gaspillage. D’autres établissements de l’industrie alimentaire utilisaient les micro-ondes pour torréfier les grains de café et les cacahuètes, décongeler et précuire la viande, et même écailler les huîtres.

D’autres industries ont également trouvé des utilisations pour le chauffage par micro-ondes. Les fours à micro-ondes sont également utilisés pour sécher le liège, la céramique, le papier, le cuir, le tabac, les textiles, les crayons, les fleurs, les livres mouillés et les têtes d’allumettes, selon Mme Gallawa.

Tappan, un fabricant d’appareils électroménagers, a lancé les premiers fours à micro-ondes à usage domestique en 1955, mais en raison de leur grande taille – aussi grande qu’une cuisinière – et de leur coût élevé – 1 295 $ – peu d’appareils ont été vendus, selon Mme Gallawa. Raytheon a racheté Amana Refrigeration en 1965, et deux ans plus tard, le Radarange d’Amana, qui pouvait tenir sur un comptoir de cuisine, a été lancé. Il coûtait un peu moins de 500 dollars.

Peu de temps après, les fours à micro-ondes sont devenus plus populaires que même le lave-vaisselle en raison de la diminution de leur taille et de leur coût. En 1975, seulement 4 % des foyers américains possédaient un four à micro-ondes, selon Gallawa ; en 1976, ce chiffre est passé à 14 %. Aujourd’hui, environ 90 % des foyers américains disposent d’un four à micro-ondes, selon le Bureau of Labor Statistics.

Quelques faits intéressants sur les micro-ondes :

  • Alors qu’en 1986, environ 25% des foyers américains possédaient un four à micro-ondes, en 1997, plus de 90% des foyers américains en possédaient un.
  • Le chauffage par micro-ondes est le plus efficace sur l’eau en raison de ses molécules dipolaires et a moins d’effet sur les graisses et les sucres. Les fours à micro-ondes ne cuisent pas les aliments « de l’intérieur vers l’extérieur ». C’est une idée fausse très répandue.
  • Tout objet métallique ou conducteur placé dans le four à micro-ondes fonctionne comme une antenne et peut provoquer un arc électrique, voire un incendie, s’il présente des arêtes vives.
  • Les micro-ondes sont empêchées de s’échapper du four par la boîte métallique dans laquelle les aliments sont placés, qui fonctionne de manière similaire à la cage de Faraday.

L’avenir des fours à micro-ondes

De nos jours, de nombreux fours à micro-ondes contiennent des capteurs qui s’arrêtent lorsque la cuisson des aliments est terminée, selon SciTech. Samsung a mis au point un four à micro-ondes qui offre une variété de méthodes de cuisson. En plus de décongeler les viandes et de réchauffer les restes, le four peut faire frire et cuire. Il dispose également d’un cycle de fermentation qui peut être utilisé pour la fabrication de pâtes fraîches et de yaourts.

Un four à micro-ondes de NXP Semiconductors utilise l’énergie RF (radiofréquence) à l’état solide pour cuisiner. Le four à micro-ondes contrôle l’endroit, le moment et la quantité d’énergie qui est transmise directement dans l’aliment. Il en résulte une amélioration de la consistance, du goût et de la nutrition, selon NXP. Le dispositif à semi-conducteurs permet de contrôler de grandes quantités d’énergie avec une grande efficacité et un retour d’information en temps réel.
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D’autres sociétés, comme Wayv, produisent des fours à micro-ondes RF portables à semi-conducteurs qui peuvent être rechargés sur une prise électrique ordinaire, dans la voiture ou avec des chargeurs solaires. Ce modèle particulier, qui ressemble à un thermos, peut être utilisé pendant environ 30 minutes par charge pour chauffer jusqu’à 17 onces liquides (0,5 litre) à la fois.

Les fours à micro-ondes gagnent également en fonctionnalités pour pouvoir se connecter aux technologies mobiles, comme la gamme d’appareils intelligents LG. Ces appareils peuvent être allumés à distance, de n’importe où, via un smartphone ou un autre appareil.

Vous savez maintenant qui a inventé le micro-ondes ! Toute l’équipe du blog qui-a-invente.eu reste à votre disposition dans l’espace commentaire du blog.

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